Ravenna JAZZ 2020: dal 30 giugno al 14 novembre

Ravenna Jazz 2020 “Reloaded”: la quarantasettesima edizione dello storico festival ravennate torna a proporsi in versione letteralmente “ricaricata” -post-Covid. Stesso numero di serate a quelle annullate per emergenza pandemia ma distribuite nel corso di vari mesi: dal 30 giugno al 14 novembre 2020.

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Cuba: addio a Juan Formell, leader dei Los Van Van

2. maggio 2014 – 15:29No Comment
Cuba: addio a Juan Formell, leader dei Los Van Van

E’ morto  Juan Formell, 71 anni, fondatore dei Van Van, la più importante orchestra di musica ballabile cubana e una delle  figure più importanti della cultura musicale di Cuba del  XX e XXI secolo. Sabato 3 maggio, musicisti di tutti i generi realizzeranno la “Cantata per Juan Formell”, negli spazi più emblematici di tutta l’Isla caraibica. Pubblichiamo “Hasta siempre Comandante Juan Formell”, un omaggio  del critico colombiano Rafael Bassi Labarrera.

HASTA SIEMPRE COMANDANTE JUAN FORMELL

Por Rafael Bassi Labarrera

CONCIERTO CARIBE – UNINORTE FM ESTEREO

La primera vez que escuche hablar de Juan Formell fue en el año 1978, cuando hice parte de una excursión de profesores universitarios que viajamos a conocer la Revolución Cubana. En aquella ocasión pudimos conocer un poco de lo que estaba sucediendo en la música bailable cubana y concluir  que la consigna del exilio miamero que decía que “el son se fue de Cuba” era una falacia. La música popular cubana estaba viva. Desde nuestra llegada al aeropuerto pudimos palpar la vigencia de la música tradicional con un trío interpretando la clásica Guantanamera y ancestrales sones, pasando por la conga de recibimiento en el Centro Turístico de Bacuranao, el maravilloso encuentro con el trío de jazz integrado por el pianista Chucho Valdés, el bajista Carlos del Puerto y el percusionista Oscar Valdés, que acompañaban la hora del almuerzo, y las mágicas noches musicales con la innovadora Ritmo Oriental, y otras agrupaciones, hasta la deslumbrante despedida con Pello el Afrokan y su apabullante Mozambique. Aunque no conocimos la noche habanera de Tres Tristes Tigres sí nos dejamos descrestar por la lluvia de estrellas del afamado Cabaret Tropicana. Lógicamente regresamos con algunos discos entre los que se encontraba el álbum El Baile del Buey Cansao de Los Van Van, grupo del que todo el mundo nos había comentado que estaba marcando la pauta bailable.

Pasaron algunos años y mi amigo Jaime Abello Banfi me trajo de regalo de La Habana el disco ¡Que Pista! donde está el tema Por encima del nivel

sandunguera,
se te va por encima la cintura,
no te muevas más así,
que te vas por encima del nivel,
sandunguera,
se te va por encima la cintura
no te muevas más así,
que te vas por encima del nivel

que se convirtió de inmediato en uno de nuestro preferidos, llegando a ser uno de los himnos de las noches del Rico Vacilón, bar salsero que tuve en Barranquilla de 1985 a 1990.

Sandunguera, que tú te vas por encima del nivel
Cuando va por las calles de La Habana, vieja, todo el mundo grita:

¡ahí va la sandunguera!
Sandunguera, que tú te vas por encima del nivel
Ay no te muevas más así…que estás por encima del nivel..
Sandunguera, .¡y se te ve!…que tú te vas por encima del nivel
esa muchacha no hay quien le ponga un freno…cuando llega al baile se lo lleva entero
Sandunguera, que tú te vas por encima del nivel
Ay con ese movimiento, si la sigues…te deja casi muerto
Sandunguera, que tú te vas por encima del nivel
un meneíto pa’aquí, un meneíto pa’llá…un meneíto pa’aquí, un meneíto pa’llá
Sandunguera, que tú te vas por encima del nivel
mira como me tienes, mira como me tienes…que me tienes con la lengua casi afuera
Sandunguera, que tú te vas por encima del nivel
sandunga en la cinturita…sandunga en su movimiento
Sandunguera, que tú te vas por encima del nivel
si sigue asi caminando ¡rompe el pavimento!

Otro hit formelliano de las fiestas del Rico Vacilón era Anda, Ven y Muévete

Súmate a mi actividad, muévete, muévete

Deja, oye, pero dejate llevar, muévete, muévete

Dale con el corazón, muévete, muévete

al igual que La Candela

Aquí se siente la candela
Aquí se baila como quiera
Aquí se siente la candela
Aquí se baila como quiera
La tierra va a temblar, cuando yo me mueva
Mi baile bailarán verán cosas nuevas

y el famoso Guararey de Pastorita

Pastorita quiere guararey, conmigo
Yo no sé por qué será
Yo nunca le he hecho nada
Ella es mi amiga del alma
La llevo con el corazón

Y en 1994 llegaron Los Van Van al Carnaval de Barranquilla presentándose en concierto el miércoles 9 de febrero en el Teatro Amira de la Rosa, el domingo 13 en el Festival de Orquestas y en diferentes sitios de la ciudad. En esa ocasión tuvimos la oportunidad de compartir en varios momentos con el compositor, bajista, cantante y director de orquesta: Juan Formell,  hombre inteligente, de fácil parla, con respuestas amplias para las más peliagudas preguntas, sin vacilar ni pensarlo mucho. Lleno de anécdotas y cronista natural, nos contó que nació en La Habana el 2 de agosto de 1942 y que vivió el arte desde su infancia gracias al padre, un artista de oficio que tocaba flauta, piano, y era director de orquesta.

Hace cuarenta y cinco años arrancó Juan Formell su proyecto innovador de la música cubana. La brillante trayectoria de Los Van Van se inicio oficialmente en diciembre de 1969.   Formell es considerado por propios y extraños como el gran innovador de la música bailable cubana. Desde los días del famoso refrán de la zafra de los diez millones “de que van van” hasta estos días, siempre Los Van Van  han estado en primerísimo lugares en la noche habanera. A la pregunta sobre los aportes de Los Van Van a la música cubana, Formell nos respondió en una entrevista para Telecaribe que se puede ver y escuchar en YOUTUBE.

Nosotros nos insertamos en medio de una época  en que la música cubana había bajado mucho sobre todo en el gusto de la juventud,  nos antecedían los trabajos maravillosos de la Orquesta Aragón, Beny Moré, Chappotín para mencionar algunos de los más importantes y nos metemos en esa historia haciendo una renovación a partir de la orquesta charanga que fue el formato que utilizamos. Esa orquesta la hemos ido reformando, le adicionamos metales en los últimos tiempos y logramos un sonido que a la población de Cuba le ha gustado mucho. La Orquesta se ha mantenido por más de 25 años en la preferencia de los bailadadores.


(RBL) Hay un momento en todo artista que decide hacer un para  cambiar de rumbo para romper la rutina que hay de eso en Formell?

(JF) Siempre he tratado de romper la rutina. Creo que Van Van siempre ha sido un grupo que se ha adelantado a su época. Me perdona la inmodestia, pero soy un músico muy arriesgado, no le he tenido miedo a los cambios. A veces he estado muy pegado con un tema y he hecho un giro de noventa grados y me he ido a otra cosa. Casi siempre me han salido bien los cambios, he contado con suerte. Soy una persona que no descansa, me voy a poner viejo desde el punto fisico, pero desde el punto de vista mental me siento muy joven. Me gusta la vitalidad de la juventud como baila. Trabajo fundamental para la juventud.

(RBL) Precisamente la próxima pregunta va en ese sentido. En los sesenta tu música iba dirigida a un público joven, ya ese público no es juvenil más bien son veteranos. ¿Cómo hace Van Van para mantenerse vigente?

Los hijos de esos que comenzaron a ser fanáticos de Van Van son ahora nuestros seguidores, hemos trabajado para dos generaciones y lo que hacemos es estar pendiente del gusto de la gente, darle opciones nuevas. En Cuba se produce un fenómeno donde el bailador te da ese pie, ellos inventan coreografía y tienes que responder con la música. Otro secreto es estar en la realidad de lo que está pasando, contar historias de hechos sociales del día a día, toca estar muy metido en el cuento de la población. Creo que allí residen los.éxitos de Van Van)

El redescubrimiento de la música cubana con su tremenda potencialidad artística proveniente de esa vitalidad rítmica natural apoyada en talentosos y virtuosos intérpretes con una elevada  formación académica, ha llevado a ciertos empresarios a jugarse la proyección internacional de la música cubana. La invasión sonora cubana nos pone de manifiesto que un fantasma musical recorre alegremente el mundo.

(RBL) En la actualidad (1994) existen agrupaciones de talla internacional como NG La Banda, Irakere, Dan Den, Van Van y un largo etc….¿Cómo ve usted el panorama actual de la música cubana?

(JF) Bueno lo veo como nunca ha estado. Este es el mejor momento que ha tenido la música bailable cubana. Recuerdo que en grandes momentos florecían tres o cuatro orquestas. En la actualidad hay como diez agrupaciones de preferencia del público y de talla internacional: Irakere, Adalberto y su Son, NG La Banda, Isaac Delgado,  Paulito y su Elite….son muchas agrupaciones de calidad que la gente baila, el bailador cubano prefiere la música cubana actual

(RBL) El ritmo de Los Van Van es conocido como Songo ¿Cuál es la motivación de Van Van al tocarlo?

(JF) El songo es un  ritmo, una variante del son y desde el punto de vista sonoro lo que busque fue separarme un poco lo que hasta ese momento se hacia desde el son en Cuba. Lo logre en cierta medida con una mezcla de instrumentos como sintetizadores, se mezcla violines con trombones. Es una banda grande que hace un sonido bien rico y desde el punto de vista de los textos hacíamos crónicas de la época. Eso nos ha dado un trabajo muy personal,  muy significativo.

(RBL) En los años setenta destacas orquestas de NY grabaron éxitos de Van Van como El Guararey de Pastorita, La Candela, Muevete….¿cual es la diferencia entre la salsa y el sonido de Van Van?

(JF) Hay varias diferencias, cuando han hechos esos temas a que te refieres, por lo regular han tratado de ir al sonido Van Van. No solo hacer el número, sino buscar la sonoridad como en el caso de los Seis del Solar de Ruben Blades. Se sigue grabando música de Van Van… y buscan imitar el sonido nuestro.

(RBL) Entre los seguidores de la música cubana son muy conocidos  Sandunguera, Nosotros los del Caribe, Disco Azúcar…¿Cuáles han sido los mayores éxitos de Van Van?

(JF) Han sido muchos. En esa lista incluyo Aquí se enciende la candela, Sandunguera, El guararey de Pastora, Muevete…Te traigo, en fin más acá La Titímanía, Recaditos no.. hay un repertorio…  esos que nombraste son los clásicos..

La sonoridad de Van Van produce un corrientazo de libertad que sacude al oyente, conduciéndolo a soltarse a bailar y a improvisar pasos, es la magia de una música desinhibidora capaz de exorcizar el aburrimiento cotidiano, auténtico alimento musical para estos grises días posmodernistas.

(RBL) JF como otros músicos caribeños viene de un hogar musical, ¿Cuál es la formación musical de Formell?

(JF) Soy autodidacta. Mi padre era músico, él estudio en la academia. Yo no estudie en la academia. Él me enseño y me asesoró indicándome otros músicos para ir formando el futuro de mi carrera. Me preocupe mucho por hablar con grandes músicos cubanos y presentarles mis trabajos. Mi formación es totalmente autodidacta, pero lo más importante es que he tenido la oportunidad de llevar a la práctica mis ideas. Creo que esa es mi mayor escuela.

(RBL) Existe una gran tradición musical en Cuba, grandes ídolos musicales han dejado sus huellas en todo el mundo, de los músicos de la vieja guardia cuales influyeron en Formell?

(JF) Influyó mucho Benny Moré,  Arsenio  Rodríguez con la linea que siguieron Chappotin y Miguelito Cuní, creo que son los que mas ha influido en mi de los  grandes de la música cubana.

Para la clausura de Barranquijazz 2008 en la Plaza de la Paz regreso la banda que desde antes de iniciar el festival todos estaban esperando, Los Van Van. Llegaron 18 vanvaneros a ofrecer un maravilloso cierre con canciones que siguen contando situaciones picarescas e irónicas que nos hablan de La Habana urbana, pero que son capaces de cubrir las necesidades rítmicas del bailador de cualquier parte. Tremenda banda, tocaron como dioses, casi tres horas sin parar, todos en el escenario sudados y felices de ofrecer su arte hasta más no poder, y seguían sonrisas en boca entregándose al público. Y cuando terminaron a media noche aplausos y más aplausos…los presentes sonriendo por haber presenciado algo especial, algo diferente, algo extraordinario!!!

Un año más tarde vimos por televisión la espectacular participación de Los Van Van en el cierre del Concierto Paz sin Fronteras organizado por el cantante colombiano Juanes en la Plaza de la Revolución de La Habana.  En el 2011 en la Casa ALBA de La Habana asistí a una excelente exposición fotográfica que recogía diferentes momentos de la exitosa carrera artística de Formell.

La noche del 20 de noviembre del año pasado el líder de la mítica orquesta los Van Van, recibió el Premio Grammy Latino a la Excelencia Musical 2013, en ceremonia efectuada en la ciudad norteamericana de Las Vegas.

Gracias Formell por la buena música con que nos has alegrado la vida. Hasta siempre comandante Juanito.

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